Соборная мечеть Биби-Ханым в Самарканде

В конце XIV века Самарканд стал столицей огромной империи великого завоевателя Тимура — Тамерлана, Железного Хромца. Город начал быстро разрастаться.

Тимур желал видеть свою столицу прекрасной, грандиозной и превосходящей все другие города мира. Он даже переименовал окрестные захудалые деревни в Багдад, Дамаск, Каир, желая подчеркнуть ничтожество этих великих городов по сравнению с Самаркандом. А в центре столицы огромной империи вознеслась высоко к небу грандиозная соборная мечеть Биби-Ханым — главный храм государства Тамерлана.

По словам испанского посла Руиса Гонсалеса де Клавихо, побывавшего в Самарканде в 1404 году, соборная мечеть города "принадлежит к самым великолепным зданиям, какие царь Тимур до сих пор воздвиг". А средневековый хронист писал, что мечеть Биби-Ханым с высоты своих минаретов словно бросает горделивый вызов миру: "Поистине, дела наши указуют на нас!"

Предание рассказывает, что любимая жена Тамерлана Биби-Ханым решила воздвигнуть эту мечеть как дар своему повелителю ко времени его возвращения из очередного похода. Для строительства был приглашён самый лучший в империи Тимура архитектор. Пленённый красотой молодой царицы, он безумно полюбил её. Когда строительство мечети уже близилось к концу и возвращения Тимура ждали уже со дня на день, зодчий заявил царице, что достроит мечеть только при условии, если Биби-Ханым разрешит ему поцеловать её. Поколебавшись, царица согласилась — но только через подушку. Однако поцелуй зодчего был так горяч, что прожёг подушку и отпечатался на нежной щеке молодой царицы, оставив след. Когда Тимур прибыл в Самарканд, он был потрясён красотой мечети. Но целуя жену, заметил след на её щеке. Биби-Ханым во всём призналась. Разгневанный Тимур приказал немедленно отыскать и казнить зодчего, но тот, сделав крылья, забрался на вершину минарета и улетел в иранский город Мешхед…

В этой легенде вымысел переплетается с подлинными историческими фактами. Строительство мечети, действительно, велось в отсутствие Тимура, который находился в походах, хотя он лично дал распоряжение о её сооружении в 1399 году, вернувшись с богатой добычей из Индии. За постройкой на самом деле наблюдала его жена, только звали её Сараи-Мульк-ханым, была она не юной красавицей, а довольно пожилой женщиной и строила не саму мечеть, а медресе напротив неё. Надзирать же за постройкой мечети Тимур поручил двум вельможам, которые не очень добросовестно отнеслись к этому поручению, за что и были впоследствии казнены. И архитектор, строивший мечеть, был не один — Тимур привлёк к её сооружению лучших мастеров со всех концов своей огромной империи.

Соборная мечеть Самарканда относится к числу самых великолепных зданий, которые были созданы когда-либо в мусульманском мире. Ныне от этого комплекса остались только монументальные развалины, сохранившие, тем не менее, роскошное декоративное убранство и основные формы построек.

Среди развалин мечети можно видеть сохранившийся почти на три четверти высоты входной портал, по бокам которого возвышаются мощные круглые башни. В его основании проходит фриз из серого мрамора, весь заполненный сложной арабской вязью. Выше него идёт облицовка из цветных глазурованных рический орнамент. Портальную арку окружают мозаичные вставки-пояса с растительным орнаментом и вязью арабских надписей.

Два боковых портала-айвана сохранились гораздо лучше. Они совершенно одинаковы, и каждый из них увенчан голубым глазурованным куполом на высоком барабане. Стены украшены резными мозаиками и цветными кирпичами, огромными арабскими буквами — синими на красно-буром фоне. Внутри сохранились остатки богатых росписей, выполненных синим и золотым цветами по белому фону...

…Соборная мечеть Самарканда погибла не из-за варварства людей, а из-за тщеславия её строителя. Затевая строительство самой большой на Востоке мечети, Тимур не посчитался с тем, что нельзя бесконечно увеличивать объём по-стройки, не учитывая особенности местных строительных материалов. Сколько бы мастера ни улучшали качество кирпича и раствора, сколько бы ни увеличивали толщину кладки устоев — всё было тщетно: громадные купольные конструкции здания в буквальном смысле слова "висели в воздухе" и первый же удар землетрясения обрушил их…

Позднее во многих городах Востока появились мечети, образ которых был навеян мотивами мечети Биби-Ханым. Этот великий храм, навеки оставшись в руинах, тем не менее на многие столетия определил развитие среднеазиатской архитектуры.